Laser cladden van cilinder stangen

Wat is lasercladden?

Lasercladden (of Laser Metal Deposition, LMD) is een lasproces voor oppervlaktebehandeling waarbij gebruik gemaakt wordt van een laser om een dunne laag van het oppervlak van het werkstuk te smelten en te vermengen met een toegevoegd materiaal. Door de perfecte eigenschappen die met lasercladden kunnen worden verkregen en door de relatief geringe warmte-inbreng waarmee het proces wordt uitgevoerd, begint het lasercladden een belangrijke plaats tussen de andere coatingtechnieken in te nemen. In dit artikel lees je alles over de techniek laser cladden, de mogelijkheden en waar op te letten bij het laser cladden van cilinder stangen.

Is laser cladden geschikt voor toepassingen waar corrossiebestendigheid belangrijk is?

Corrosiebestendigheid wordt verkregen door een oppervlakte laag toe te passen die zelf corrosiebestendig is en ook vrij van poriën, zodat het onderliggende metaal afgeschermd wordt voor het milieu waarin de stang, rol of wals zich bevindt. De klassiek oplastechnieken en het lasercladden geeft een laag die absoluut porievrij is. Lasercladden is daarin beter dan het oplassen omdat bij het oplassen meer opmenging plaatsvindt van het onderliggende staal. Bij galvanisch NiCr zorgt met name de nikkellaag voor het afsluiten van  het onderliggende materiaal en chroom zorgt voor de slijtvastheid. De mate waarin het galvanisch NiCr corrosiebestendig is, hangt af van de kwaliteit van de opgebrachte laag, de mate van verontreinigingen die in het onderliggende materiaal zitten en van het milieu waarin de stang of rol gebruikt wordt. Dit galvanisch aangebracht chroom en nikkel is niet bestand tegen alle soorten (agressieve) milieu’sEn de weerstand die het biedt aan corrosie hangt tevens samen met de aard van het gebruik. Een hydrauliek stang in de “splash” zone van zout water (afwisselend zout water en lucht) kan een redelijk standtijd hebben als de cilinderstang regelmatig met olie bevochtigd wordt door in- en uitgaande bewegingen. De hydrauliekolie zorgt voor een beschermlaag. Maar als dat niet het geval is, kan binnen 24 uur al corrosie zichtbaar zijn. 

In tegenstelling tot het galvanisch nikkelchroom, is bij HVOF, laser cladden en het klassieke oplassen een ruime keuze aan oplasmateriaal, waarvan de keuze gebaseerd kan worden op de aard van het milieu. Er zijn inmiddels tientallen soorten op te brengen materiaal verkrijgbaar, voor het merendeel gebaseerd op nikkel ( Inconel), cobalt ( Stelliet) en RVS basis. Op dit moment zijn nikkel varianten het meest gebruikte omdat daar legeringen van zijn die zeer goede corrosieweerstand bieden in zeer agressieve  milieu’s en bovendien zijn ze betaalbaar. 

Wat is de slijtvastheid (standtijd) van een laserclad coating?

Als de keuze van een laag op basis van corrosiebestendigheid is bepaald, is de mate van slijtvast ervan belangrijk voor de standtijd. De hardheid word vaak als graadmeter genomen voor de slijtvastheid omdat die voor het oog makkelijk te meten is. Schijn bedriegt hier! Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat de correlatie tussen slijtvastheid en hardheid veelal ver te zoek is. Bovendien is de hardheid helemaal niet makkelijk te meten. Met een hardheidsmeter wordt niet de hardheid van de opgebracht laag gemeten maar meer de hardheid van de onderliggende laag. Dat komt omdat de opgebrachte laag te dun is om als op zichzelf staande laag te meten. En verder worden er steeds meer lagen toegepast met daarin een bepaalde verhouding van zeer harde carbides. Bij het meten wordt overwegend de hardheid van de matrix gemeten waarin de carbides zich bevinden, maar niet de hardheid van de carbides zelf. 

Kortom; ga niet af op de gemeten hardheden maar kijk naar de slijtvastheid als graadmeter voor de standtijd ( levensduur) van de laag. 

Van het galvanisch NiCr is bekent dat het een zeer goede slijtvastheid heeft. Dat is eigenlijk zelden de basis bij galvanisch NiCr waardoor de levensduur tot een einde komt. Bij het eerste gebruik van een hydraulische stang die bekleed is met galvanisch NiCr kunnen er loopsporen zichtbaar worden die een gering oliekraagje veroorzaken. Dat komt door vervorming van het wat zachtere nikkel wat onder de chroomlaag zit. Bij verder gebruik leidt die vervorming tot een egale  “koude” verharding en daarmee tot een prima loopvlak zonder olieverlies. 

Ditzelfde verschijnsel vindt ook plaats bij een lasercladlaag van nikkel. Het hier toegepaste nikkel heeft een samenstelling die zich op voorhand al  sterker laat “koud vervormen” in het gebruik en vervolgens na de eerste slagen zelf een prima slijtvastheid creëertOndanks dat de chroomlaag bij het galvansich NiCr een nog betere slijtweerstand vertoont, is de slijtweerstand van een nikkel lasercladlaag veelal ruim voldoende. Indien gewenst kunnen in de nikkellaag van het lasercladden elementen en technieken toegepast worden om die slijtvastheid verder te verhogen. 

Bij het HVOF proces op basis van een keramisch materiaal ( alu gebaseerd), is in de basis een prima slijtvastheid te bereiken. Daarin verschillen HVOF thermisch spuiten en lasercladden elkaar niet veel. 

Voor nog betere slijtvastheden is het mogelijk om bij zowel het  lasercladden als het  HVOF thermisch spuiten “hard facings”  toe te voegen aan het op te brengen materiaal. Deze verhogen de slijtvastheid tot ieder gewenst niveau. Het voordeel van een lasercladlaag is hierbij dat er geen brosheid ontstaat. De buigzaamheid wordt niet aangetast. 

Bij de klassieke oplastechnieken is uiteindelijk hetzelfde resultaat te bereiken als bij het lasercladden, met dien verstande dat de laag veel dikker is ( kostbaarder), meer ongewenste opmenging geeft en een grotere (ongewenste) “Heat Affected Zone”.  

In het bijzonder dient vermeldt te worden dat lasercladlagen met “hardfacings” veel toegepast worden in lagerconstructies voor o.a. scheepsaandrijfassen en lagers voor grote, zwaarbelaste bruggen en sluizen. Het gaat hierbij om roterende in plaats van translerende eigenschappen van slijtage. De praktijk wijst uit dat de slijtageweerstand van een lasercladlaag met “hardfacings” superieur is ten opzicht van andere lagen. 

Wat is de buigzaamheid van een laserclad laag? 

Omdat het basismateriaal van een hydrauliekstang of van een wals uit elastisch materiaal gemaakt is, moet de aangebracht beschermlaag ook die elasticiteit hebben. Als dat niet het geval is, gaat de beschermlaag scheurtjes vertonen ( leidt tot ondercorrosie) en/of treed er delaminatie op, dat wil zeggen dat de beschermlaag loslaat a.g.v. de ontstane materiaalspanningen. Ook dit leidt onverbiddelijk tot corrosie.  

Het laser cladden en de klassieke oplastechnieken onderscheiden zich hierin sterk ten opzichte van de HVOF techniek en het galvanisch vernikkel en verchromen. De eerste groep geeft een metallische binding tussen de toplaag en de onderliggende laag. Die zijn sterktetechnisch een geheel geworden.  

Bij HVOF en galvansich NiCr is dat niet het geval. Hier is sprake van een mechanische hechting van deeltjes en die hechting wordt verbroken bij enige mate van spanning door bijvoorbeeld buiging. De lagen laten elkaar dan los met als gevolg dat de laag er op enig moment afvalt. Verder moet opgemerkt worden dat de keramische HVOF lagen uit aluminiumoxide weinig elastisch zijn en dus al gauw scheurvorming zullen laten zien. 

De mate van hechting is bijzonder belangrijk bij knikgevoelige hydrauliekstangen. Dit is het geval wanneer de lengte/diameter verhouding groot is en wanneer sprake is van excentrische drukbelasting c.q. doorbuiging als gevolg van het eigen gewicht. 

Voor bijzonder omstandigheden wordt in dit kader ook de kerfslagproef aangehaald om ( ongewenste) brosheid aan te tonen, met name bijlage temperaturen. Brosheid is een equivalent voor vermoeiing. 

Brosheid ontstaat voornamelijk door structuurverandering als gevolg van warmte inbreng in de Heat Affected Zone (HAZ) . Bij de klassieke inlasmethode is die structuurverandering in de HAZ significant en daardoor zakt de kerfslagwaarde ofwel neemt de brosheid toe. 

Overigens is het keramisch HVOF materiaal uit zichzelf redelijk bros en heeft een lage kerfslagwaarde. 

Wat zijn de reparatie mogelijkheden van een cilinderstang?

Een onderdeel van de standtijd is de impact die schades met een oorzaak van buitenaf hebben. Als die schades aan de beschermende laag  te herstellen zijn, ter plaatse en zonder wezenlijke onderbreking van de bedrijfsprocessen, dan drukt dat de TCO. Is er anderzijds geen mogelijkheid tot reparatie en moet een actie ingezet worden tot het compleet nieuw onderdeel, dan zijn niet alleen de kosten van het onderdeel van belang maar ook de stilstandkosten. 

Schades aan galvanisch NiCr zijn in beperkte mate in het veld te herstellen middels een z.g.ntaponeerproces. De diepte en het oppervlak van de schade mag niet te groot zijn en het gaat hier om tijdelijk herstel. De kwaliteit van de reparatie wordt niet als volwaardig gezien en dat betekent een complete vervanging van het onderdeel op korte termijn nodig is. 

Bij HVOF lagen is ook slecht beperkt herstel mogelijk in het veld.  De te herstellen schade mag niet te groot zijn. 

Bij lagen die opgebracht zijn met de klassieke oplasmethode of met lasercladden is volwaardig en definitief herstel in het veld wel mogelijk, zonder uitbouw van het repareren onderdeel. Daar is slecht een lasapparaat voor nodig. 

Kosten van initiële vervaardiging: 

Een lasercladlaag of een HVOF laag zitten in grote lijnen op hetzelfde prijsniveau en dat is ca. 35% hoger dan galvanisch NiCrEen klassieke opgelaste laag zit op ca. het dubbele van een galvanische NiCr laag. 

  • Galvanische CrNi laag: 1,0 
  • Keramische HVOF laag: 1,35 
  • Lasercladlaag: 1,35 
  • Klassieke oplaslaag : 2,0

De kosten van stilstand per geval wordt voor alle stangbekleding op een gelijk bedrag gesteld. 

De standtijd wordt bepaald door het zwakste element uit de aangebrachte laag. Het merendeel van hydrauliekstangen staan in offshore en baggerinstallatie waar HCL  en H2S de oorzaak van falen zijn. Door ondercorrosie worden de CrNi lagen er af gedrukt. In mindere mate gebeurd dit bij keramische HVOF lagen. Bij HVOF speelt ductiliteit daarbij een rol. Door mechanische belasting treden scheurtjes op waar de bron van corrosie ligt.  

Op basis van zoutsproeitesten en een aantal praktijkervaringen wordt uitgegaan van de volgende standtijden van de verschillende lagen in een zoutwateromgeving: ( We realiseren ons dat in de uitkomsten in de praktijk, afhankelijk van de omstandigheden, anders kunnen zijn.) 

  • Galvanisch NiCr8 jaar 
  • Keramisch NiCr: 15 jaar 
  • Lasercladlaag : 30 jaar  
  • Klassieke oplaslaag: 30 jaar

Als de gebruiksduur van de installatie op 30 jaar gesteld wordt, dan zijn de TCO voor deze vergelijking van lagen als volgt 

Aantal keren initiele kosten van aanbrengen van de laag ( IK) + aantal keren stilstandkosten (SK) 

  • Galvanische CrNi laag: 30/8 x 1,0 IK + 30/8 SK = 3,75 IK + 3,75 SK 
  • Keramische laag : 30/15 x 1,35 IK + 30/15 SK = 2,7 IK + 2,0 SK 
  • Klassieke oplaslaag: 30/30 x 2,0 IK + 30/30 SK = 2,0 IK + 1,0 SK 
  • Lasercladlaag: 30/30 x 1,35 IK + 30/30 SK = 1,35 IK + 1,0 SK

De uitkomst van dit vergelijk geeft een indicatie van de TCO en niet een exact bedrag. Dit simpele model poogt aan te geven wat de initiele kosten, de stilstandkosten en standtijd doen met de TCO. De standtijd zal meestal de  dominatie factor zijn en de initiele kosten de minst dominatie. 

De milieubelasting van producten wordt steeds belangrijker. Het is niet alleen een maatschappelijke verantwoordelijkheid maar binnenkort ook een wettelijke verantwoordelijkheid. Bedrijven worden verplicht om plannen ten uitvoer te brengen om het energieverbruik te verminderen. 

Niet alleen het energieverbruik is in het segment van oppervlaktebehandeling belangrijk. Ook het gebruik van milieubelastende en risicovolle chemicalien speelt een rol. En de mogelijkheid om deze processen vergunningtechnisch te handhaven. Lokale overheden verhogen de vestigingseisen voor risicovolle processen steeds meer en de EU heeft zijn focus gericht op het afbouwen dan wel verbieden van bijvoorbeeld Cr6. Welke processen zijn nog toekomstbestendig ten aanzien van regelgeving?  

Wat is de milieubelasting van verschillende coatings?

Galvanisch NiCr: 

Het principe van het opbrengen van zo’n galvanische laag is gebaseerd op het laten neerslag van nikkel en chroom op een de behandelen product. Dit proces zelf, inclusief voor- en nabehandelingen vindt plaats en baden met chemicalien onder het gebruik van veel stroom. De energiebelasting en dus CO2 belasting is dus hoog. Om een bepaalde kwaliteit van de nikkel- en choomlaag te garanderen, moeten de chemicalien op een zeker moment ververst worden. Er is dus sprake van een verbruik! Het (extern) verwerken van vervuilde chemicalien is een energieverbruikend proces. 

De locale en centrale overheid heeft de afgelopen jaren haar eisen ten aanzien van het onderhouden en handhaven van deze processen sterk aangehaald middels een BRZO regelgeving. Dit maakt dat de veiligheid voor de omgeving beter geborgd is, maar ook dat het verkrijgen van nieuwe vestigingsvergunning een zware en dure opgaaf is. Kunnen de bestaande galvanische bedrijven zich wel handhaven door de strenger eisen? 

De EU richt reeds een aantal jaren haar focus op het verbieden van Cr6. Kortgezegd is de huidige regel dat Cr6 alleen nog gebruik mag worden wanneer er geen alternatief voor is en het verbod een te grote economische impact heeft. Op dit moment is voor deze tak van industrie nog steeds een tijdelijke vergunning te verkrijgen voor het verwerken van chroom. Op dit moment is niet bekend hoe lang dat nog zal zijn.  

In de industrietak van galvanisch chroom wordt hard gewerkt aan een de vervanging van chroom door een vergelijkbaar product zonder het vrijkomen van Cr6. De ultieme oplossing is er nog niet.   

HVOF opdeklagen 

HVOF deklagen worden opgebracht door een edelmetaal in poedervorm over een product aan te brengen. Het edelmetaal wordt in poedervorm wordt verwarmd en met  hoge snelheid tegen het product gespoten. Zo ontstaat een laag van over elkaar geplakte poederdeeltjes. De energie die hier voor nodig is, is relatief gering ten opzichte van het galvanisch proces en te vergelijken met de energie die nodig is voor het lasercladden. 

Het HVOF proces is naar industriele normen niet milieubelastend. Het proces geeft een hoog geluid, maar dat levert geen hinder op voor de omgeving door het verwerken in cabines en het gebruik van beschermende middelen door de operators. De overheden verstrekken daarom zonder bijzondere eisen omgevingsvergunningen en de verwachting is dat deze type bedrijven zich op dat vlak kunnen handhaven. 

De verbruiksmaterialen, het op te brengen edelmetaal, brengt geen bijzonder risico’s  voor mens en milieu met zich mee.  

Laseclad lagen  

Bij het lasercladden wordt, net als bij de HVOF techniek, een edelmetaal in poedervorm over het te beschermen product aangebracht. Het verschil is dat het poeder met een laserstraal op het product versmolten wordt. 

De hoeveelheid energie die hier voor nodig is, is zeer gering. Het smeltbadje wat gemaakt wordt is slecht zo’n 0,1 mm diep. Net als bij de HVOF techniek is de energiebelasting en daarmee CO2 uitstoot gering. 

Het lasercladproces geeft geen hinder voor de omgeving. Net als bij het HVOF proces, gebeurd het opbrengen ervan in afgeschermde cabines om de omgeving te beschermen voor  

Ook zijn, net las bij de HVOF techniek, de verbruiksmaterialen ( het poeder) in milieutechnisch opzicht niet belastend en risicovrij voor de omgeving.  

Klassiek oplasproces. 

Bij het klassiek oplassen wordt middels lassen een draad van een edelmetaal op het te beschermen product gelast. De hoeveelheid energie die daar voor nodig is, is aanzienlijk meer dan bij het lasercladden of bij de HVOF techniek (het product wordt aanzienlijk warmer met de kans van vervorming en gewijzigde mechanische eigenschappen). Het gevolg van de hogere warmte inbreng is ook dat deze methode niet geschikt is voor het opbrengen op hoog koolstofhouden materiaal. Dan treedt er scheurvorming op. 

Door het hoger energiegebruik, is de  CO2 uitstoot fors hoger t.o.v. het laserclad– en HVOF proces, doch lager dan bij het galvanisch NiCr. 

Het gebruikte lasdraad heeft geen negatieve milieu aspecten. Wel is bij dit proces de materiaalkeuze beperkter. Bij HVOF en lasercladden kunnen velerlei mixen van toevoegmateriaal worden gebruikt. Dit proces geeft geen hinder voor de omgeving. Er ontstaan weliswaar meer dampen, maar die kunnen met eenvoudige technieken gefilterd worden.